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1996년, 파타고니아는 일반 목화 재배 과정에 쓰이는 합성 비료와 제초제의 위험을 알게 되었습니다.그래서 파타고니아는 모든 면 제품을 유기농 방식으로 재배한 목화에서 얻은 면으로 만들기 시작했습니다.
유기농 목화
파타고니아   |   Nov 26, 2019

우리는 면이 목화라는 식물에서 나오기 때문에 자연스럽고 순수하다고 생각합니다. 하지만 일반적인 방식으로 기른 목화는 순수하지도 자연스럽지도 않습니다. 파타고니아는 1990년대 면 생산 방식을 자세하게 조사하기 시작하면서 이 사실을 배웠습니다. 미국에서는 농업에 사용하는 화학 물질 양의 10%가, 전체 농업 면적 중 1%만을 차지하는 목화를 기르는 데 쓰입니다. 캘리포니아 지역에서 기르는 목화에만 매년 화학 물질을 31,300톤씩 뿌립니다. 많은 양을 집중해서 뿌리는 합성 비료, 토양 첨가제, 고엽제와 이름 모를 화학 물질은 토양, 물, 공기, 수많은 생명을 끔찍하게 파괴합니다.

 

파타고니아는 일반 목화를 대신하는 것을 찾아냈습니다. 바로 유기농 목화입니다. 해로운 화학 물질을 사용하지 않고 목화를 수년 동안 길러 온 농부들이 있었습니다. 유기농 방식으로 기른 목화로 만든 면은 일반 면과 품질이 비슷하거나 더 뛰어납니다. 유기농 방식은 생물을 보호하고 생태계를 건강하게 만들고 토양을 지키고, 물을 아낍니다. 유기농 방식은 시간, 기술, 지식 그리고 비용이 더욱 많이 듭니다. 그러나 그만큼 가치 있습니다.

 

파타고니아에서 유기농 목화에 대해 알게 되었을 때, 우리는 유기농 목화를 반드시 사용해야 한다고 생각했습니다. 그리고 1996년부터 모든 면 제품을 유기농 목화에서 얻은 면으로 만들기 시작했습니다. 재정적인 위험은 고려하지 않았습니다. 파타고니아는 시장에서 결과가 어떻게 나오더라도 앞으로 다시는 일반 목화에서 얻은 면을 사용하지 않기로 결정했습니다

 

유기농 목화를 사용하기 시작하면서 여러 가지 변화가 생겼습니다. 농업에 대해 근본적으로 다시 생각하게 되었습니다. 직원 수백 명이 목화 농장에 직접 방문해서 농약 사용의 위험과 유기농 방식의 장점에 대해 직접 확인했습니다. 많은 직원들이 유기농 식품과 의류를 사용하기 시작했습니다. 수많은 고객들이 유기농 방식에 관해 관심을 가지게 되었습니다. 파타고니아는 아래와 같은 질문과 답변을 만들어 유기농 목화를 처음 접하는 직원들과 고객들의 이해를 돕고 있습니다.

 

 

Tim Davis

유기농 목화를 왜 써야 합니까?

 

담배. 유전자 조작 식품. 앉아 있기: 우리는 이 세 가지가 사람에게 해롭다는 것을 압니다. 하지만 사실을 받아들이고 더 나은 방식을 위해 행동으로 옮기는 데는 시간이 몇 년이나 걸리기도 합니다. 일반 목화도 마찬가지입니다. 세계 섬유 산업의 47%를 차지하는 일반 목화는 세상에서 가장 해로운 작물 가운데 하나입니다. 일반 목화는 암을 유발하고 환경에 해로운 농약을 가장 많이 필요로합니다.

유기농 제품은 지난 7~10년 동안 매해 20%씩 증가했습니다. 하지만 일반 목화가 수많은 환경 피해를 일으키는데도 세계 목화 중 1%만 유기농 방식으로 재배합니다. 목화를 더욱 깨끗하고 안전하게 길러야 할 때가 왔습니다.

 

 

일반 목화의 세 가지 위험

 

1. 목화를 먹기도 합니다. 음식을 만드는 데 목화를 사용하기도 합니다. 목화는 옷이나 원단 같은 섬유를 만들기 위해서만 기르지는 않습니다. 목화 씨앗을 젖소 사료로 쓰기도 합니다. 목화 무게 중 60%는 씨앗이 차지합니다. 하지만 목화는 섬유법에 따라 관리하기 때문에 음식으로 쓰는 작물보다 농약과 살충제를 더 많이 사용합니다. 전 세계에서 쓰는 농약 중 10%, 살충제 중 25%가 목화 재배에 사용됩니다.

 

사람이 먹는 음식도 마찬가지입니다. 페퍼리지 팜(미국 Campbell Soup Co.가 만드는 빵, 롤 빵, 쿠키, 케이크의 상표 이름) 상표가 붙은 빵과 과자를 먹어 보셨나요? 그렇다면 유전자를 조작한 목화로 만든 기름을 드신 겁니다. 유기농 음식을 즐겨 드신다면 유기농 목화로 만든 면 제품을 쓰시는 게 좋습니다. 그렇지 않다면 환경 문제에 안 좋은 영향을 끼치게 됩니다.

 

유전자 조작 목화는 전 세계 목화 생산량 중 30% 이상을 차지합니다.

 

2. 환경에 끔찍하게 해롭습니다. 일반 목화를 기르는 과정에서 흙, 공기, 물을 오염시키는 화학 물질을 어마어마하게 많이 사용합니다. 독성이 매우 강한 합성 농약과 고엽제는 제초제와 살충제로 쓰고, 물을 오염시킵니다. 자연에 재앙을 가져옵니다. 자연의 모든 부분에 피해를 끼칩니다.

 

3. 목화를 재배하는 농부들, 목화에서 씨와 솜을 분리하는 일을 하는 사람들이 위험해집니다. 세계 보건 기구(WHO)와 국제 노동 기구(ILO)는 농업 분야에서 발생한 수백만 건의 농약 중독 때문에 매년 2~4만 명이 사망한다고 보고했습니다. 사망 사건 중 대부분은 목화를 기르는 지역에서 일어났습니다.

 

 

유기농 목화를 가장 많이 재배하는 이들은 누구입니까?

텍사스 유기농 목화 회사에서 일하는 농부들입니다. 텍사스 유기농 목화 회사에 속한 서른 명의 생산자 회원들은 4,046~7,284 헥타르 넓이의 농장에서 유기농 목화를 매년 재배합니다. 이곳은 세상에서 가장 넓은 유기농 목화 농장입니다.

 

파타고니아를 비롯해, H&M, 자라, 퓨마와 같은 브랜드들도 유기농 목화에서 얻은 면으로 제품을 만들고 있습니다. 유기농 목화를 사용한 제품들이 더욱 늘어나서, 유기농 목화 사용량이 더욱 늘어났으면 좋겠습니다.

 

 

유기농 목화를 기르는 농부들이 많지 않은 이유는 무엇인가요?

유기농 생산 방식은 노동력이 더욱 많이 필요하고 재정 위험도 큽니다. 농부들은 목화를 건강하게 기르기 위해 농장에서 더욱 오래 일해야 합니다. 잡초를 뽑고 퇴비를 쓸 때도 노동력이 더 많이 필요합니다.

유기농 목화를 기르는 농부들에게는 감수해야 할 위험들이 있습니다. 목화를 심고 수확하는 데는 7~8 달 정도 걸립니다. 유기농 방식은 생산 기간이 더 오래 걸립니다. 날씨가 나쁘거나 병충해가 퍼지면 생산 비용이 더 많이 들고 재배 기간도 길어집니다. 날씨나 병충해가 유기농 목화에 피해를 끼치면 큰 손해가 나고, 손 써야 할 일도 더욱 늘어납니다.

 

 

유기농 목화를 취급하는 소매업자들이 많지 않은 이유는 무엇입니까?

유기농 목화는 비싸기 때문입니다. 그리고 생산과 유통이 불안정합니다. 날씨가 나쁘면 목화 농사를 다 망칠 수도 있습니다. 위험을 감수하면서 소매업자들이 필요한 만큼 목화를 공급할 수 있는 유기농 목화 생산자들이 많지 않습니다. 하지만 우리는 위험 극복을 통해 이득이 더욱 커질 수 있다고 생각합니다.

 

유기농 목화 부분에서 파타고니아가 하는 일은 무엇입니까?

지난 20년 동안 파타고니아는 모든 면 제품을 유기농 목화에서 얻은 면으로 만들었습니다. 파타고니아는 모든 제품의 생산 과정과 특성을 꼼꼼히 살폈습니다. 원료를 어디에서 어떻게 기르고 제품을 어떻게 포장하고 나누는지 점검했습니다. 면은 파타고니아의 모든 제품에 중요하게 쓰이는 원단입니다. 그래서 우리는 수십 년 전부터 모든 면 제품에 100% 유기농 면만을 사용하기로 했습니다.

 

파타고니아는 의류 산업에서 사용할 수 있는 기준과 다른 회사들이 따라올 수 있는 길을 만들었다고 믿습니다. 유기농 목화에 대한 투자를 계속하고, 이익이 늘어나는 것을 보여주고, 유기농 목화 사업을 하는 곳과 유기농 목화에 대한 소비자 수요가 증가한다면 파타고니아는 조만간 긍정적인 영향을 크게 미치게 되리라 믿습니다.

 

파타고니아가 유기농 목화의 선구자가 된 이유는 무엇입니까?

파타고니아는 1991년에 면 제품의 원료인 일반 목화가 환경에 끼치는 피해를 알고 충격을 받았습니다. 파타고니아 창립자 이본 쉬나드는 모든 면제품을 유기농 면으로 바꾸든지, 아니면 면 제품 생산을 중단하라는 최후통첩을 내렸습니다. 유기농 면의 품질 문제 때문에 시즌 첫 제품 중 약 30%의 생산이 중단되었습니다.

 

1996년에는 “유기농”이라는 말은 거의 아는 사람이 없었습니다. 우리는 제품 생산 및 유통업자, 농부, 소비자들을 교육해야만 했습니다. 협력업체들은 이전에 다뤄본 적 없는 새로운 원단을 사용하는 위험을 무릅써야 했습니다. 일반 면보다 비용도 더 많이 들었습니다.

 

 

목화는 깨끗하고 안전하다고 광고합니다. 어떻게 그런 거짓말을 하지요?

목화 회사들은 면 제품마다 부과한 세금으로 기금을 만듭니다. 이 기금은 일반 목화 광고 비용으로 쓰입니다. 유기농 목화의 홍보나 개발에 사용되는 정부 보조금은 없습니다.

 

피부에 흡수된 알디카브 살충제 한 방울은 성인을 죽일 수 있습니다. 알디카브는 목화 재배에 사용됩니다. 2003년에는 미국 목화 생산에 알디카브가 1,000톤 이상 쓰였습니다. 전 세계 25개국에서 목화 재배에 알디카브를 사용합니다.

 

전 세계 목화 농부들은 목화를 기르면서 매년 3천 4백만 톤의 목화씨를 수확합니다. 목화씨는 동물 사료로도 쓰고, 기름으로 만들어서 음식을 만드는데 사용하기도 합니다. 목화 기름은 세계 식물성 기름 소비의 약 8%를 차지합니다. FAO/WHO의 자료는 농약으로 오염된 목화씨로 만든 기름과 목화씨 사료의 위험성을 보여줍니다.

 

아프리카에서 목화를 기르는 10개 생산자들을 연구한 결과 그들은 일하면서 두통(92%), 어지러움(83%), 손 떨림(54%), 구역질 또는 구토(21%), 시야 흐려짐(21%), 발한(13%), 기절(8%), 침 분비 과다(8%)를 경험했습니다. 일반 목화를 재배하는 곳에서는 농약을 사용하면서 자신을 보호하는 최소한의 장비도 착용하지 않는 경우가 많습니다. 일꾼들은 대부분 글을 읽지 못하고, 교육 수준이 낮고, 가난하기 때문입니다.

 

 

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