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책임 기업이 되기 위하여


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파타고니아가 책임 기업의 모델이라고 할 수는 없습니다. 책임 기업이 해야하는 모든 일을 다 하지도 못합니다. 하지만 우리는 파타고니아가 환경과 사회에 대한 책임을 깨달았고, 활동을 벌입니다.

파타고니아가 책임 기업의 모델이라고 할 수는 없습니다. 책임 기업이 해야하는 모든 일을 다 하지도 못합니다. 하지만 우리는 파타고니아가 환경과 사회에 대한 책임을 깨달았고, 활동을 벌입니다.

우리가 가진 가장 중요한 권리는 책임을 지는 권리입니다.

-제랄드 아모스

 

우리는 마음 가장 깊은 곳에서 울리는 소리를 듣지 못하는 삶, 자연을 파괴하는 삶에서 무엇을 해야할지 배우는첫 단계에 서 있습니다. 덜 갖는 것을 소중하게 여기지 못하고, 가격을 메길 수 없는 것들의 가치를 업신여기는 일은 사람의 몸과 건강을 약하게 만들었습니다.

그러나 지난 수 십년 동안 사람이 보여 준 기술 혁신의 폭과 깊이는 우리가 가장 유용한 재능을 아직 잃지 않았음을 보여줍니다. 사람은 재주 있고, 적응 잘하고, 똑똑합니다. 우리는 덕(德), 삶에 대한 열정, 정의를 위한 마음을 갖고 있습니다. 우리는 이러한 재능을 경제 체제를 공정하게 만들고, 환경에 책임을 지고, 자연과 우리를 뒷받침해주는 모든 것들을 덜 파괴하는데 쏟아야 합니다.

파타고니아를 책임 기업(responsible company)의 모델이라고 할 수는 없습니다. 파타고니아는 책임 기업이 해야 하는 모든 일을 할 수도 없습니다. 하지만 우리는 환경과 사회에 대한 책임에 대하여 깨달은 것들을 말할 수 있고 행동을 시작합니다. 인생과 마찬가지로 시작은 뒤따라오는 이들을 이끌 것입니다.

1988년 봄, 파타고니아는 보스톤 뉴버리 거리에 매장을 열었습니다. 며칠이 지나자 매장에서 일하던 사람들이 두통에 시달렸습니다. 오염된 공기를 계속 돌려쓰는 공기 통풍 시스템이 문제였습니다. 공기 속에 무엇이 있었을까요? 전문가는 아마도 포름알데히드일 거라고 말했습니다. 지하실 창고에 쌓여있는 면 옷에서 나왔을 거라고 했습니다. 포름알데히드? 이 일을 통해 우리는 옷을 만드는데 쓰는 면을 연구했고, 면의 원료인 목화가 재배 과정에서 자연을 가장 많이 파괴하는 작물이라는 것을 알게 되었습니다. 사실을 알게 되자 옷을 만드는데 더 이상 일반 면을 사용할 수 없었습니다. 파타고니아는 1996년부터 모든 면 제품을 유기농 목화에서 얻은 면으로 만들기 시작했습니다. 파타고니아 설립자 이본 쉬나드는 “조사하는 삶을 사는 것은 아주 골치아프고 귀찮은 일”이라고 말했습니다. 파타고니아의 이름 아래서 무슨 일이 일어나는지 목화 생산부터 원단 제작까지 모든 생산 과정을 조사하기 시작했습니다. 옷을 만드는 과정이 환경에 미치는 영향을 글로 정리해서 발자국 찾기(The Footprint Chronicles®)라는 책을 발간했습니다. 우리는 외부 감사 기관을 고용했고, 노동 조건을 개선하기 위해 전문가와 협력했으며, 파타고니아 옷을 봉제하는 노동자들에게 정당한 임금을 주기 위해 노력했습니다. 파타고니아는 사람들이 버린 플라스틱 병을 플리스 자켓으로 재활용하는 방법과 못 입는 플리스 자켓을 새 원단으로 되살려 쓰는 방법을 배웠습니다. 카달로그에 쓰이는 종이량, 전기량, 출근할 때 운전하면서 사용하는 기름량을 조사했습니다. 사원들 건강 보험 지원을 계속했고, 육아 휴직을 보장하고, 육아 보조금을 주었으며, 직원이 비영리 환경 단체에 인턴으로 참여할 때도 급여를 지급했습니다. 지난 수 십 년동안 매출 1%를 풀뿌리 환경 보호 단체 활동가들에게 지원했습니다. 이 1% 후원은 일반적인 기부와는 다릅니다. 오히려 이것은 사업하는 비용의 일부이며, 우리가 자연에 끼치는 피해의 회복을 위한 노력의 일부입니다(하지만 아직 불완전합니다). 그리고 파타고니아의 사업, 노동자와 소비자들이 기대어 사는 이 세상을 보호하기 위한 노력의 한 부분입니다. 오랫동안 활동가들을 지원한 뒤, 우리는 이익을 나누고 시간과 힘을 공급할 수 있음을 배웠습니다.

파타고니아는 성장과 소비에 대한 책임을 지는 일에 도전하고 있습니다. 우리는 이 두 가지 문제를 심각하게 고민하기 시작했고, 2011년 블랙 프라이데이에 “이 자켓을 사지 마세요”라는 광고를 내보냈습니다. 파타고니아는 책임을 완벽하게 다하는 회사가 되지 못할 것입니다. 가야할 길은 멀고 지도는 없습니다. 하지만 우리는 지형를 읽는 방법을 알고, 한 걸음 그리고 다음 걸음을 차근차근 옮길 것입니다.

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