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환경과 사회에 대한 책임


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우리는 제품 생산이 지구에 미치는 영향에 대해 알아야만 하고, 무엇을 하고 있는지 계속 질문해야 하며, 더 나은 방식으로 사업하기 위해 열심히 노력해야 합니다.

우리는 제품 생산이 지구에 미치는 영향에 대해 알아야만 하고, 무엇을 하고 있는지 계속 질문해야 하며, 더 나은 방식으로 사업하기 위해 열심히 노력해야 합니다.

이 글은 파타고니아가 사업을 하면서 해 온 잘한 일과 못한 일을 정리한 내용의 일부입니다. 우리가 하는 일은 모두 지구에 영향을 미칩니다. 파타고니아 사명 선언은 “We’re in business to save our home planet (우리는 우리의 터전, 지구를 되살리기 위해 사업을 합니다)”입니다. 이 선언에 완성이란 없으며 계속 진행해 나가야 합니다. 우리는 제품 생산이 지구에 미치는 영향에 대해 알아야만 하고, 무엇을 하고 있는지 계속 질문해야 하며, 더 나은 방식으로 사업하기 위해 열심히 노력해야 합니다. 이와 같은 글을 통해 우리 고객이 정보를 잘 알고 지구를 지키는 일에 참여하기를 바랍니다.

 

쉘 제품의 어둠

쉘(고어텍스와 같이 방풍, 방수, 투습 기능을 지닌 고기능 나일론 제품) 자켓과 같은 특별한 기능성 제품이 환경에 미치는 영향을 줄이는 일은 매우 어렵습니다. 파타고니아가 만드는 일반 제품들과 달리, 쉘은 세상에서 가장 나쁜 날씨 속에서 기능을 완벽하게 발휘함으로서 목숨을 지켜주는 장비입니다. 불행하게도 제품의 기능 기준을 충족하기 위해 우리는 화석 연료에 의존합니다. 파타고니아는 대체 물질과 새로운 생산 방법을 계속 찾고 있지만, 현재 쉘 기술은 지구를 지키기 위한 우리 열정에 미치지 못합니다. 

 

못한 일: 알지 못하는 출처

고기능 쉘 제품과 일부 제품에 사용하는 나일론과 고분자 폴리에스터는 원료가 무한하지도, 지속 가능하지도 않으며, 쉘 원단의 내구성 발수 처리는 환경을 오염시킵니다. 또한 제품 원료에 사용된 화석 연료 추출 물질은 기후 변화에 영향을 미칩니다. 쉘 제품을 만들 때 재활용하지 않은 물질을 계속 사용하는 한, 우리는 결국 기후 변화를 일으키게 되는 것입니다.

지구의 평균 기온은 높아지고 있습니다. 2014년 1월에 보고된 나사(NASA) 자료에 따르면 산업화 이전보다 섭씨 0.68도 상승했습니다. 과학자들은 기온이 섭씨 2도 이상(화씨 3.6도) 상승하면 지구에 사는 생물들도 변한다는 사실에 대부분 동의합니다. 우리는 거의 절반 쯤 이르렀습니다.

나사 과학자들의 분석에 따르면 2014년은 관측을 시작한 1880년 이래 가장 더운 해였습니다. 이 타임랩스 영상은 나사 과학자들이 측정한 자료에 따라 1880년부터 2014년까지 일어난 지구 기후 변화를 5년 단위로 보여줍니다. 1984년에서 2014년의 30년 동안 일어난 변화는 특히 놀랍습니다.

평균 기온 섭씨 2도 상승에 빠르게 가까워지면서, 지구에는 벌써 기후 변화로 인한 문제들이 생기고 있습니다. 가장 나쁜 상황은 아직 시작되지도 않았습니다. 바다는 따뜻해지고, 대륙 빙하는 가라앉고 있습니다. 북극 바다의 얼음은 줄어들고, 빙하는 녹고, 극지를 덮은 눈이 사라집니다. 바다는 산성화 되어 가고 아마도 인류가 가장 걱정해야 할 기후 재해가 더욱 자주 그리고 심각하게 일어납니다. 현재 지구에 살고 있는 종은 따뜻해진 기후에서는 대부분 살아남지 못합니다. 우리 제품에 사용하는 화석 연료에 의존하는 인류 때문에 생긴 기후 변화의 뚜렷한 모습들이 늘어나고 있습니다.

우리는 문제의 일부입니다. 네이처 지에 실린 최근 논문에서는 평균 기온을 2도 이하로 유지하기 위해 화석 연료를 채취해서는 안되는 지역을 표시했습니다. 하지만 자켓에 사용하는 화석 연료는 상품이기 때문에 파타고니아가 생산 단계에 대해 다른 어느 브랜드보다 많은 지식을 갖고 있음에도 불구하고, 화석 연료를 얻은 곳에 대해 알 방법이 없습니다. 결과적으로 우리는 자켓에 사용하는 고분자 화합물이 얼마나 피해를 끼치는지 말할 수 없습니다. 우리가 아는 것은 제품 생산이 기후 변화와 평균 기온을 한계선 가까이 끌어올리는 일에 영향을 미친다는 사실 뿐입니다.

 

좋은 점: 오래 입는 옷

파타고니아의 고기능 쉘 제품은 입는 장비입니다. 각 제품 디자인은 기능, 신뢰, 튼튼함, 품질, 간결함에 초점을 맞추었습니다. 파타고니아 쉘 제품은 고어텍스나 H2No® 기능성 원단과 같이 검증받은 원단으로 만듭니다. 엄격한 현장 테스트와 다양한 반복 시험을 거치고 정해진 짧은 시간동안 원단을 사용하고 망가뜨려 몇 년 동안 사용한 상태로 만든 뒤 기능을 시험하는 킬러 워쉬 과정을 통과해야 합니다. 파타고니아 고객들은 자신들이 구입하는 파타고니아 쉘 제품이 오랫동안 자신을 지켜줄 것임을 알고 기대합니다.

자주 입고 거칠게 써도 품질과 기능이 오래 유지되는 제품은 수명이 짧은 제품 여러 개를 만드는데 필요한 원료와 에너지를 줄입니다. 대부분 국가에서 수명이 짧은 제품은 튼튼한 제품에 비해 쓰레기장이나 소각장으로 훨씬 빨리 버려집니다. 2012년 미국에서 합성 섬유는 소각 과정에서 이산화탄소 등가량 110만톤을 배출했고, 쓰레기장 섬유들은 매년 이산화탄도 등가량 850만톤을 만들어냅니다. (이산화탄소 등가량은 배출된 온실 가스의 총합 양입니다).

 

파타고니아의 생각

파타고니아는 원료 출처가 불투명한 산업계에서 모범이 되기를 바랍니다. 원료 출처를 밝히지 않은 상황에서 좋은 원료를 선택해 제품을 만드는 회사를 구분하기는 어렵습니다. 파타고니아 쉘 제품이 기후 변화에 미치는 영향을 줄이기 위한 최선책은 재활용 물질이 함유된 원단을 사용하고 수명이 다한 제품을 일반적인 방식으로 처리하지 않고, 재활용하는 새 방법을 계속 찾는 것입니다. 파타고니아에서는 좋은 품질로 대표되는 내구성을 잃지 않고 이 문제를 해결하기 위해 재활용 폴리에스터로 개발한 원단으로 화석 연료로 만든 원단을 대체하는 방법을 찾고 있습니다. 하지만 재활용 나일론은 여전히 덜 튼튼하고 무겁고 충분한 양을 얻기가 어렵습니다. 그래서 파타고니아는 내구성을 위해 순수 나일론을 사용합니다. 이것이 과연 올바른 결정일까요? 이것이 최선의 결정임을 이해하는데 필요한 자세한 내용을 수량화하여 나타내는 일은 가능할까요?

 

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